Регламент

Чемпионат Европы проводится каждые четыре года. Первый розыгрыш турнира, который на начальном этапе носил название Кубок европейских наций, прошел в 1960 году. Европейское первенство состоит из трех этапов: отборочного раунда, плей-офф и финального турнира.

В отборочном раунде все команды разбиваются на девять групп - по пять или шесть в каждой. При этом по ходу квалификации каждый из участников проводит одинаковое количество домашних и гостевых встреч. Победители групп, а также лучшая команда из числа занявших вторые места напрямую выходят в финальный турнир. Остальные восемь сборных, финишировавших на вторых позициях, оспаривают в стыковых поединках еще четыре путевки. На этом этапе каждая команда проводит по матчу дома и на выезде. Победители также выходят в финальный турнир.

Чемпионат Европы-2012 станет последним турниром, в финальной стадии которого сыграют 16 сборных. Четыре года спустя количество участников финальной стадии будет увеличено до 24. На заключительной стадии команды разбиты на четыре группы, лучшие две из которых пробиваются в четвертьфинал. Начиная с этого этапа, поединки проходят по кубковой системе. В случае необходимости выяснение отношений продолжается в дополнительное время и в серии пенальти.

В групповом раунде место команды определяется количеством набранных очков: чем больше очков, тем выше место. В случае, если у двух или более сборных совпадает количество очков, используются следующие критерии (п. 7.07):

- количество очков в играх между собой;
- разность мячей в играх между собой;
- количество забитых мячей в играх между собой (если одинаковое количество очков набрало более двух сборных);
- разность мячей во всех играх группового раунда;
- серия пенальти (если равенство у двух сборных).

При равенстве более чем у двух сборных:

- коэффициент сборной, использованный при посеве;
- рейтинг спортивного поведения (fair-play) в финальном турнире;
- жребий.